Los Minutos Negros / The Black Minutes – Martín Solares

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My rating: 5 stars

Junot Diaz says Solares is one of the best Latin American writers, and this is one of the best books he's read in the last 10 years… I agree.

Description lifted from Amazon: When a young journalist named Bernardo Blanco is killed in the fictional Mexican port city of Paracuán, investigation into his murder reveals missing links in a disturbing multiple homicide case from twenty years earlier. As police officer Ramón “el Macetón” Cabrera discovers, Blanco had been writing a book about a 1970s case dealing with the murder of several young schoolgirls in Paracuán by a man known as el Chacal. Cabrera realizes that whoever killed Blanco wanted to keep the truth about el Chacal from being revealed, and he becomes determined to discover that truth. The Black Minutes chronicles both Cabrera’s investigation into Blanco’s murder and goes back in time to follow detective Vicente Rangel’s investigation of the original el Chacal case. Both narratives expose worlds of corruption, from cops who are content to close the door on a case without true justice to powerful politicians who can pay their way out of their families’ crimes. Full of dark twists and turns, and populated by a cast of captivating—and mostly corrupt—characters, The Black Minutes is an electrifying novel from a brilliant new voice.

Para resolver el asesinato de un periodista en la calurosa ciudad de Paracuán, Tamaulipas, en el Golfo de México, un policía muy poco inteligente debe investigar un crimen ocurrido veinte años antes. Sin embargo, a medida que se sumerge en los bajos fondos del puerto, empieza a dudar de la identidad del asesino que busca. ¿Será el mismo que mató a aquel grupo de niñas a mediados de los años setenta? ¿Fue el narco incipiente? ¿Un miembro de la siniestra y casi invisible policía secreta que asoló México durante decenios? ¿O sus poco honorables colegas en la comandancia? Por extraño que parezca, el caso parece invocar a la figura del misterioso escritor B. Traven, así como a uno de los mejores detectives de América Latina, el legendario doctor Quiroz Cuarón, a un cantante de música tropical con cara de angelito, a un elemento del FBI con peculiares ideas sobre los extraterrestres y a un inspector desaparecido en tenebrosas circunstancias. Entre el testimonio de un ex policía con un sentido del humor negrísimo y el de un tímido jesuita aficionado al vodka y a la mentira en dosis elevadas, el detective deberá explorar el enigma de su misión, con un agravante: la vida, en esta ciudad tropical, funciona como una oscura sinfonía donde todos los integrantes del coro tienen deudas con la ley.

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