Alejandro Paéz Varela – Musica Para Perros

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Musica Para Perros – Music For Dogs – portrays the bleakest imaginable landscape, and the hopelessness of its inhabitants in an incongruously vivid and poetic style. It is a perfect third part of Alejandro Paéz Varela’s trilogy that he unofficially calls “los libros del desencanto” – books of disenchantment. It fits loosely with Corazón de Kaláshnikov and El Reino de las Moscas by virtue of geography and themes of hardship, alienation and desperation.

The story is a sort of rural La Ronde, in which the 3 main characters are interconnected in surprising ways, and the relationships come full circle in an unexpected but inevitable manner. We have original characters in original situations, great dialog, routine murder, love and betrayal, and the wonderful metaphor of a rag-tag zoo in the middle of nowhere.

As I read about Muchacho, who appeared on the ranch as a feral child, and was raised by the elderly cook, and about Flor a young prostitute whose dream is to go to Ciudad Juárez, I realized at some point that very little was happening, but I was still entranced. I’ve tried to take photographs of the nothingness of vast areas like the Chihuahua where the book takes place, but what typically comes out is nothing. The author, though, is able to paint the despair, the mundane routine and the constant sense of danger that make up the daily lives of these very ordinary people, and make us care about them. Descriptions of the most unremarkable events were both riveting and critical to the story. It felt like poetry at times.

It’s a highly successful novel, and is a strong finish to a beautifully conceived trilogy. I’m very glad to have read them all.

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Desde Amazon:

Música para perros inicia con la historia de Muchacho, un joven sicario que con su flauta engatuza tanto a los perros como a las víctimas de su patrón, Liborio Labrada. ¿En qué momento y bajo qué circunstancias su destino se cruzará con el de Flor y Graciano? Tres historias se entrelazan en Música para perros de Alejandro Páez Varela, que a su vez se entrecruza con sus anteriores novelas, Corazón de Kaláshnikov y El reino de las moscas.

Tres destinos unidos por un mismo lazo, el de la miseria. Flor, Graciano y Muchacho son parte de un zoológico a cielo abierto donde los animales también muerden el polvo de la inmundicia, en el que se dan cita narcotraficantes y burdeles de poca monta. Música para perros también se desarrolla en pueblos perdidos en el vasto territorio de Chihuahua, siendo Ciudad Juárez “una gran ciudad, con oportunidades para todos” y el eje en torno del cual gira esta historia de amor y redención, de personajes que viven al límite de sus fuerzas; que harán todo por sobrevivir, aunque en ello les vaya la vida.

El trabajo de periodista de Alejandro Páez Varela lo ha hecho estar en permanente contacto con todo tipo de gente; de ellos rescata el habla de la calle, el humor y la tragedia para construir sus historias y personajes, tan vivos como las últimas noticias de la nota roja. En Música para perros podemos sentir la asfixia del calor, la desesperanza del olvido y podemos estar seguros que el dinero tampoco compra la tranquilo del sueño.

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